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el fundador: el marqués de la Vega-Inclán

Don Benigno de la Vega-Inclán y Flaquer, II marqués de la Vega-Inclán (1858-1942) fue, además de militar, pintor, viajero y uno de los mecenas españoles más importantes de la primera mitad del siglo XX, promotor indiscutible de diferentes proyectos culturales de finalidad eminentemente pública.

Desde el punto de vista museístico, su personalidad supuso un importante paso hacia el desarrollo del museo especializado. A él se deben la creación del Museo del Greco en Toledo (1911), de la Casa de Cervantes en Valladolid (1915) y la del Museo Romántico en Madrid (1924), sin olvidar el papel que jugó en la creación del Museo Sorolla.

Desde el punto de vista cultural, será Comisario Regio de Turismo entre 1911 y 1928, impulsará el concepto, absolutamente moderno, de la red de paradores nacionales, así como la construcción de hoteles como el de Alfonso XIII en Sevilla. Formó parte también de la vida cultural de su época a través de su participación en empresas de recuperación y promoción del patrimonio, tales como la restauración de la Sinagoga de Tránsito en Toledo y la del Patio del Yeso en el Alcázar de Sevilla, participando además como vocal en el Patronato de la Alhambra.

Pero, además de un destacado mecenas y marchante de arte de la España alfonsina, el Marqués fue uno de los grandes protagonistas de la recuperación y difusión de la pintura del Greco. Junto a pintores como Rusiñol, Martín Rico o Zuloaga e historiadores como Cossío, de cuya mano entrará en contacto con el ambiente intelectual y reivindicativo de la figura del pintor, apostará con fuerza tanto por su recuperación, como por la adoración de la figura del artista.

A comienzos de siglo, don Benigno de la Vega-Inclán, adquirió un conjunto de casas en la judería medieval toledana, dejará en manos del arquitecto Eladio Laredo su restauración y convertirá el conjunto en una particular reconstrucción de la Casa del Greco. Desde el principio, dará escasa importancia a las justificadas dudas de que el pintor hubiera vivido realmente en dicha casa, apostando por la recreación histórica de la vivienda y configurándose como pionero de lo que conocemos como museo de ambiente.

Finalizadas las obras de restauración del conjunto, se formalizó la donación al Estado, con excepción de la casa-vivienda de Vega-Inclán, conservada como propiedad privada hasta 1942. Al morir el Marqués, pasó también al Estado mediante cláusula testamentaria.

El 27 de abril de 1910 se constituye un Patronato formado por personalidades de la cultura, el arte y la política de la época, inaugurándose el Museo para el público en Junio de 1911.

La iniciativa del Marqués posibilitó la recuperación de las obras del Greco, que se encontraban dispersas por la ciudad de Toledo, de cuya conservación también se preocupó, ya que fueron restauradas en los talleres del Museo del Prado antes de ser expuestas en el Museo. Esta colección se completaría con la posterior ampliación de salas en 1921, para exponer pintura de las escuelas españolas del siglo XVII.

Para saber más

El Museo del Romanticismo celebra el centenario de la Comisaría Regia de Turismo

Marqués de la Vega Inclán. Museo del Romanticismo. Archivo Vega Inclán Museo del Greco. Museo del Romanticismo. Archivo Vega Inclán.